El vuelo de Helios. Investigación astronómica

El vuelo de Helios

El vuelo de Helios

Prototipo del vuelo impulsado por energía solar, la aeronave de la NASA, Helios, voló casi exactamente cien años después del vuelo histórico de los hermanos Wright, el 17 de Diciembre de 1903.

Fotografiado aquí a 3,300 metros en los cielos del noroeste de Kauai, Hawai, en Agosto de 2001, Helios, cuyo vuelo es dirigido por control remoto, viaja a 40 kilómetros por hora. La aeronave fue construida por AeroVironment Inc. con alas ultraligeras y con 14 motores eléctricos.

Cubiertas con celdas solares, las impresionantes alas de Helios, de casi 83 metros, exceden la envergadura de un Boeing 747. Alzando el vuelo durante el día, la aeronave prototípica ha logrado por fin alcanzar una altitud de casi 33.000 metros, rompiendo el récord de vuelo no impulsado por cohete.

Helios fue construido con tecnología punta, poniéndolo a prueba en una atmósfera escasa, como la existente a 33,000 metros de altura, que simularía las condiciones de vuelo en aeroplano en la atmósfera marciana.



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