Polo Norte de Marte. Fotos de Marte

Polo Norte marciano

El Polo Norte de Marte

El Polo Norte de Marte está cubierto por una profunda capa de hielo. Así lo ha confirmado la sonda Marx Express, responsable de esta imagen. La sonda, propiedad de la Agencia Espacial Europea (ESA), envió esta fotografía, compuesta por 57 imágenes independientes obtenidas con la Cámara Estéreo de Alta Resolución. La foto se tomó cuando la Mars Express se hallaba en el punto de su órbita más próximo al planeta, a tan sólo 300 kilómetros de altitud.

El casquete de este polo tiene alrededor de 1.000 kilómetros de diámetro y 2 kilómetros de profundidad. Está coronado por un montículo de hielo surcado por oscuras fosas espirales. Se cree que estas peculiares fosas espirales pueden ser el resultado de los fuertes vientos que predominan en la región. Las capas más profundas son el resultado de la fusión estacional y de la posterior acumulación de hielo mezclado con polvo.

En la parte inferior izquierda de la imagen se puede apreciar una sima, que posee 318 kilómetros de longitud y 2 kilómetros de profundidad. Se denomina Chasma Boreale, y su origen es anterior a las fosas espirales. A medida que se acumulan nuevos depósitos de hielo, se hace más profunda.

El agua congelada del Polo Norte de Marte está cubierta por una fina capa de nieve carbónica, de sólo unos pocos centímetros de espesor. Cuando los veranos son más cálidos en el planeta, una gran parte del dióxido de carbono se sublima, escapando a la atmósfera y dejando las capas de agua al descubierto.


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