Nebulosa cuadrada. Imágenes astronómicas digitales

Nebulosa cuadrada

Una nebulosa cuadrada o un anillo visto de lado

¿Como puede una estrella redonda crear una nebulosa cuadrada? Esta pregunta nos viene cuando estudiamos nebulosas planetarias como IC 4406.

Las evidencias indican que IC 4406 es como un cilindro hueco, pero su apariencia cuadrada es el resultado del punto de vista desde donde vemos el cilindro, es decir, de lado. Si viesemos IC 4406 desde arriba, parecería más a la ya conocida Nebulosa del Anillo.

Esta imagen en color es una composición realizada al combinar imagenes del Telescopio Espacial Hubble. El gas caliente fluye fuera del final del cilindro, donde los filamentos de polvo oscuro y gas molecular se hallan en las paredes del cilindro.

La estrella principalmente responsable de esta escultura interestelar puede encontrarse en el centro de la nebulosa planetaria. En unos pocos millones de años, la única cosa visible en IC 4406 será una desvaneciente estrella enana blanca.



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