Barnard (estrella de)
Diccionario de astronomía, letra B


Después de Alfa Centauro, es la estrella más cercana al Sol, a 5,9 años-luz. Se mueve hacia nosotros a la velocidad aproximada de 110 km/s, por lo que se calcula que dentro de unos 10.000 años se acercará hasta 3,8 años-luz, convirtiéndose en la más cercana de todas.

Se encuentra en la constelación del Serpentario, tiene una magnitud estelar de 9,5m y pertenece a ese tipo de estrellas denominadas enanas rojas. Fue descubierta por E.E. Barnard en 1916 y, precisamente por su rapidísimo movimiento, ha sido llamada estrella proyectil. Se calcula, concretamente, que en 170 años se desplaza en la órbita celeste en un trecho equivalente a la órbita de la Luna.

Estudios recientes han puesto en evidencia un pequeñísimo movimiento oscilatorio de la estrella de Barnard, que algunos astrónomos atribuyen a la existencia de dos planetas de dimensiones jupiterianas que están en órbita a su alrededor.



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