Estacionamiento (órbita de)
Diccionario de astronomía, letra E


Es una técnica utilizada en los vuelos espaciales muy largos para mejorar la precisión en el alcance del objetivo. Habitualmente se aplica para las sondas destinadas a los planetas.

En un primer momento la carga útil, comprendida la última sección del misil, es colocada en una órbita alrededor de la Tierra, cuyo perigeo está comprendido entre 150 y 200 km. Más tarde, cuando el vehículo llega a un punto preciso de la órbita, son encendidos los motores de la última sección y se le imprime el empuje necesario para el vuelo interplanetario.

La órbita de estacionamiento ha sido utilizada también como escalón intermedio antes de que un satélite artificial fuese puesto en órbita geoestacionaria a 36.000 km. de altura. También para las misiones lunares de la serie Apolo, la órbita de estacionamiento alrededor de la Tierra era un paso obligado antes del salto hacia nuestro satélite natural.



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