Gigante (estrella)
Diccionario de astronomía, letra G


Se dice gigante a una estrella muy luminosa, caracterizada por una masa que puede ser centenares de veces mayor que la del Sol.

Hay estrellas gigantes azules, como la joven Spica que podemos admirar er la constelación de Virgo y que es aproximadamente ocho veces más grande que el Sol, y gigantes rojas, viejas como Betelgeuse en la constelación de Orión que es tan grande como para albergar la íntegra órbita de Marte. Su diámetro es unas 400 veces el del Sol.

Estas estrellas se llaman gigantes en oposición a otras, muy pequeñas con respecto al Sol, llamadas Enanas. El Sol, como se ha dicho en otras ocasiones, es una estrella de dimensiones medianas con respecto a la generalidad de los casos.



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