Magnetismo estelar
Diccionario de astronomía, letra M


La generalidad de las estrellas, como nuestro Sol, presenta un débil campo magnético. Pero los astrónomos han observado que algunas estrellas en rápida rotación alrededor de su propio eje están unidas a fuertes campos magnéticos, decenas de veces mayores que el característico de nuestro planeta.

El fenómeno fue experimentalmente demostrado por primera vez en 1947 por el astrónomo americano H.W. Babcock, analizando espectros estelares obtenidos en Mount Wilson. Uno de estos espectros correspondía a la estrella a2 de la constelación de los Lebreles.

Tales estudios han llevado a descubrir, indirectamente, la existencia de Manchas incluso en estrellas lejanas. Se han observado variaciones periódicas de campo magnético asociadas a variaciones de luminosidad y explicables por el hecho de que, cuando la estrella en rotación dirige hacia la Tierra la cara cubierta de manchas, se registra un descenso de la luminosidad y un aumento simultáneo del campo magnético.



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