Mercury
Diccionario de astronomía, letra M


Nombre del programa americano que llevó a los primeros hombres al espacio extra-atmosférico al comienzo de los años 1960, en el intento, después coronado por el éxito, de paliar la ventaja de los soviéticos en el vuelo espacial humano y allanar el camino hacia la conquista de la Luna.

La astronave tenía la forma de un tronco de cono de 3 m. de alto, un diámetro en la base de 2 m. y un peso de 1.360 kg. Es su interior sólo podía ir un hombre situado en un asiento anatómico especial.

Foto 1

La Mercury, estaba dotada de pequeños chorros para la corrección de la trayectoria en órbita, pero no disponía de motores para pasar de una órbita a otra. Un sistema de retrocohetes aseguraba la reducción de la velocidad orbital para la entrada nuevamente en la atmósfera, y un escudo térmico especial colocado en su base la protegía de las grandes temperaturas ocasionadas por la fricción. La caída se producía en pleno océano y la cápsula permanecía flotando gracias a un colchoncillo inflable.



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