Mira (estrella variable)
Diccionario de astronomía, letra M


Espectacular estrella variable, que fue la primera de este tipo en ser descubierta.

Se trata de una gigante roja, también conocida como o Ceti, que se encuentra en la constelación de la Ballena. Su distancia del Sol es de aproximadamente unos 820 años-luz.

El primer astrónomo en registrar la variabilidad fue David Fabricius en 1596. Su magnitud experimenta oscilaciones que van de un máximo de 2m, durante el cual es posible ver a la estrella a simple vista, a un mínimo de 10m. El periodo de variación es de 332 días.

La variabilidad, desde un punto de vista físico, está causada por un fenómeno de expansión y contracción de las capas externas de la estrella.



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