OAO
Diccionario de astronomía, letra O


Sigla de la primera generación de satélites astronómicos americanos, iniciales de Orbiting Astronomical Observatory (Observatorio Astronómico Orbital).

Los OAO fueron lanzados a partir de 1966, cuando el desarrollo tecnológico permitió las maniobras a distancia de telescopios astronómicos. Su objetivo consistía en la observación de objetos celestes en longitudes de onda muy cortas: radiaciones ultravioletas rayos X y rayos gamma.

Estas emisiones del espectro electromagnético no son perceptibles por los instrumentos en tierra, porque son filtradas por la capa atmosférica; sin embargo su estudio es de enorme importancia para comprender los mecanismos energéticos de estrellas masivas, nebulosas, galaxias y quásares.



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