Relatividad
Diccionario de astronomía, letra R


Nombre de una teoría física sobre la estructura del espacio, formulada por Albert Einstein en los primeros años de este siglo. Puede considerarse como la innovación más grande y genial en el ámbito de las ciencias físicas después de las contribuciones de Galileo y de Newton.

La relatividad fue formulada en dos veces. En la llamada relatividad especial de 1905, se enuncia el principio fundamental de que la velocidad de la luz es una constante (300.000 km/seg.) que no depende del sistema de referencia que se considere; constituye también un límite inalcanzable para un cuerpo material y, a medida que se acerca a este valor límite, se experimenta un fenómeno conocido como dilatación del tiempo.

Esta última enunciación ha dado vida a la famosa paradoja de los gemelos, según la cual un hombre que viajara a velocidades próximas a la de la luz, al volver a la Tierra encontraría a su gemelo envejecido un número de años que depende de la velocidad con la que se ha desarrollado el viaje.



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