Tránsito (astronomía)
Diccionario de astronomía, letra T


Con este término los astrónomos indican el paso de un cuerpo celeste por el meridiano, es decir a través de ese arco máximo que une idealmente el punto cardinal Norte con el Sur pasando por el cenit.

Las medidas del tránsito de las estrellas son importantes para resolver problemas de Astrometria y medida del tiempo.

Con la palabra tránsito se indica también el paso de los planetas internos a la órbita terrestre (Mercurio y Venus) sobre el disco del Sol.

En 1639 se registró por primera vez un tránsito de Venus. En 1679 el astrónomo inglés Edmund Halley indicó que estos tránsitos podrían utilizarse para determinar la distancia al Sol. Normalmente, para Venus ocurren dos tránsitos con ocho años de diferencia y después de un intervalo de 105 a 122 años tienen lugar otros dos cada ocho años. Para Mercurio se producen alrededor de 13 tránsitos en un siglo.

El instante en que un objeto atraviesa el meridiano local se llama tránsito y se observa con el instrumento de tránsito.



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