Los Planetas del Sistema Solar

Los Planetas

Los planetas son astros que giran alrededor de una estrella, el Sol. No tienen luz propia, sino que reflejan la luz solar.

¿Cómo se mueven los planetas?

Nunca están quietos; al contrario, tienen diversos movimientos. Los más importantes son dos: el de rotación y el de translación.

Órbitas de los planetas

Por el de rotación, giran sobre sí mismos alrededor de su propio eje, es decir, rotan. Ésto determina la duración del día de cada planeta.

Por el movimiento de translación, estos cuerpos describen órbitas alrededor del Sol. Cada órbita es el año del planeta, y cada uno tarda un tiempo diferente en completar esa vuelta. Cuanto más lejos del Sol, más largo es su año. Giran casi en el mismo plano, excepto Plutón*, que tiene la órbita más inclinada, excéntrica y alargada.

Modelos, formas y tamaños

Los planetas tienen forma casi esférica, como una pelota un poco aplanada por los polos.

Los materiales compactos están en el núcleo, más densos cuanto más al centro. Los gases, si los hay, forman una atmosfera sobre la superficie.

Forma y tamaño de los planetas

Mercurio, Venus, la Tierra y Marte son mundos pequeños y rocosos, con densidad alta. Tienen rotación lenta, pocas lunas (o ninguna) y forma bastante redonda. En cambio, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, los gigantes gaseosos, son enormes y ligeros, hechos de hielo y gases. Giran deprisa, tienen muchos satélites, más abultamiento ecuatorial y anillos.

Datos, datos, datos...

Planeta  Radio
ecuador
(km)
  Distancia
al Sol (km.)
Lunas  Periodo de
Rotación
ÓrbitaInclinación
del eje (º)
Inclinación
orbital (º)
Mercurio2.44057.910.000058,6 dias87,97 dias0,007,00
Venus6.052108.200.0000-243 dias224,7 dias177,363,39
La Tierra6.378149.600.000123,93 horas365,256 dias23,450,00
Marte3.397227.940.000224,62 horas686,98 dias25,191,85
Júpiter71.492778.330.000799,84 horas11,86 años3,131,31
Saturno60.2681.429.400.0006210,23 horas29,46 años25,332,49
Urano25.5592.870.990.0002717,9 horas84,01 años97,860,77
Neptuno24.7464.504.300.0001416,11 horas164,8 años28,311,77
Plutón (*)1.1605.913.520.0005-6,39 días248,54 años122,7217,15

Plutón* Pluton dejó de ser considerado un planeta en la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (UAI) celebrada en Praga el 24 de agosto de 2006. En este sitio, sin embargo, se siguen facilitando sus datos en la lista de planetas.

¿Cómo se formaron los planetas?

Su formación se inició hace unos 4.600 millones de años, al mismo tiempo que el Sol.

En general, los materiales ligeros que no se quedaron atrapados en el Sol se alejaron de él más que los pesados. En la nube de gas y polvo original, que giraba formando espirales, había zonas más densas en las que más tarde se formarían los planetas.

Dibujo del Sistema Solar

La gravedad y las colisiones llevaron más materia a estas zonas y el movimiento rotatorio las redondeó. Después, los materiales y las fuerzas de cada planeta se fueron reajustando, y todavía lo hacen. Los planetas y todo el Sistema Solar continúan cambiando de aspecto. Sin prisa, pero sin pausa.

MercurioVenusLa TierraMarteJúpiterSaturnoUranoNeptuno
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Hemos dado un repaso básico y breve a los Planetas del Sistema Solar. En los siguientes enlaces hay más información para mentes inquietas.

Descubre más:
¿Por qué orbitan los planetas?
¿Cómo son las órbitas de los planetas?
¿Cómo se formó el Sistema Solar?



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