Origen y evolución de la Tierra

Este capítulo resume la historia geológica y biológica del planeta Tierra en 10 páginas, haciendo un recorrido sencillo y educativo por todas las etapas que van desde su formación hasta la actualidad.

Al hablar del origen de la Tierra, hay poco que decir sobre lo que ocurrió durante los primeros dos tercios de la evolución del Universo, sólo que, en algún momento, se formó una galaxia espiral que llamamos Vía Láctea.

Formación del Sistema Solar

En uno de los brazos de esa galaxia se condensó una estrella, nuestro Sol, hace unos 4.540 millones de años. A su alrededor se formaron, girando, diversos cuerpos, entre ellos nuestro planeta, la Tierra.

En su origen la Tierra era una masa incandescente. Lentamente, esa bola se fue enfriando y adquiriendo una forma similar a la que hoy conocemos. Aunque los cambios en esas primeras épocas debieron ser más bruscos y abundantes, la Tierra no ha dejado de evolucionar, y lo sigue haciendo.

El origen de la vida en la Tierra

La vida surgió cuando se dieron las condiciones apropiadas. Primero fueron simples compuestos orgánicos; después, organismos unicelulares; más tarde aparecieron los pluricelulares, vegetales y animales. Si la historia de la Tierra desde su origen la comparamos con un día, los humanos evolucionamos de otros mamíferos hace apenas unos segundos.

La explosión cámbrica

No se sabe con certeza cuál fue el origen de la vida. Puedo aparecer de forma casual, por las propias reacciones químicas de la Tierra, o pudo llegar desde el espacio, según sugiere la teoría de la panspermia. En todo caso, hace unos 4000 millones de años ya había moléculas capaces de replicarse o clonarse; en definitiva, reproducirse, la base de la vida.

Tanto las religiones como las ciencias han dividido el origen y evolución de la Tierra y la vida en diversas fases. Algunas más poéticas, como la creación en siete días de la Biblia, otras más rigurosas, como las eras geológicas que acepta la ciencia. En AstroMía vamos a centrarnos en estas últimas.

La historia geológica y biológica de la Tierra

Esta es la historia de nuestra casa, la Tierra, de su origen y de los cambios que la llevaron a ser lo que es. Es la historia de los seres que la habitaron, de cómo surgieron, evolucionaron y se extinguieron. Y es nuestra historia.

En este capítulo:

¿Cómo se formó la Tierra?: La Tierra que conocemos tiene un aspecto muy distinto del que tenía poco después de su nacimiento, hace unos 4 ... Leer página
Historia geológica de la Tierra: Desde su formación hasta hoy, el planeta Tierra ha experimentado muchos cambios ... Leer página
Historia geológica: el Precámbrico: El Precámbrico es un larguísimo periodo en la evolución de la Tierra que abarca desde la ... Leer página
El Paleozoico: Cámbrico, Ordovícico, Silúrico: Esta era antigua, el Paleozoico, duró unos 290 millones de años ... Leer página
El Paleozoico: Devónico, Carbonífero, Pérmico: En la segunda parte del Paleozoico las tierras emergidas se reparten en dos ... Leer página
Empieza el Mesozoico: el periodo Triásico: Esta era intermedia en la historia geológica de la Tierra duró unos 185 millones de años ... Leer página
El Mesozoico: Jurásico y Cretáceo: Mientras avanza el Mesozoico se va fragmentando el supercontinente Pangea; esto favorece la ... Leer página
El Paleógeno: Paleoceno, Eoceno y Oligoceno: La era geológica más reciente, la Era Cenozoica, abarca los últimos 66 millones de ... Leer página
El Neógeno: Mioceno y Plioceno: Se llama Neógeno al segundo de los tres periodos en que se divide la Era Cenozoica ... Leer página
El Cuaternario: Pleistoceno y Holoceno: El Cuaternario es el último periodo del Cenozoico que empezó hace 2,59 millones de años y ... Leer página

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