Planeta extrasolar. Los avances en astronomía

Planeta extrasolar

Junio de 2002: se descubre un planeta extrasolar

El descubrimiento de un planeta similar a Júpiter, con una órbita similar a la de Júpiter y alrededor de una estrella muy parecida al Sol, 55 Cancri, anunciado els 12 de junio del 2002, hace suponer que es probable que los sistemas planetarios semejantes a nuestro Sistema Solar existan en otros lugares.

El planeta, descubierto por G. Marcy ( UC Berkeley ) y sus colaboradores, es uno de los dos nuevos planetas descubiertos alrededor de 55 Cancri. En 1997 se descubrió un planeta de masa equiparable a la de Júpiter en una órbita muy cercana a la estrella. El hallazgo implicó la observación de cambios muy sutiles en la velocidad de la estrella, provocados por los planetas que la orbitan.

El dibujo representa el posible aspecto de este planeta, y se completa con un supuesto satélite. La estrella 55 Cancri, sólo a 40 años-luz de distancia, es visible con prismáticos en la constelación de Cáncer.



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