Canopus (Canopo)
Diccionario de astronomía, letra C


Foto 1

Es una estrella de primera magnitud, la segunda estrella más brillante del firmamento, situada en la constelación de la Quilla. La distancia a la que se halla se mantuvo dudosa hasta que el satélite Hipparcos la midió de forma precisa a partir de su paralaje. Actualmente se admite que está a 309 años luz.

Aunque Canopus está mucho más alejada de la Tierra, sólo es media magnitud más débil que la estrella más brillante, Sirio, que está a 8,7 años luz. A causa de su brillo, Canopus se utiliza a menudo como punto de referencia para la orientación de las naves espaciales.

Hace 90.000 años, la estrella Canopus era más brillante que Sirio, debido a que se hallaba más próxima al Sistema Solar que ahora; Canopus posee un brillo aparente superior a Sirio.



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