Aerogel de la Stardust. Aprender de la experiencia

Aerogel de la Stardust

El aerogel de la Stardust

El 7 de Febrero de 1999, este panal de celdas de aluminio rellenas de aerogel fue lanzado con la sonda Stardust hacia el espacio interplanetario. El objetivo de la Stardust era recoger polvo de la cola de un cometa y volver con él a la Tierra.

Esta estructura de 1.000 centímetros cuadrados de área estaba preparada para recoger el polvo a sólo 150 kilómetros del núcleo de P/Wild-2, nuevo en el sistema solar interior.

Después de pasar casi toda su existencia entre las órbitas de Júpiter y Urano fue desviado en 1974 al acercarse a Júpiter, y ahora orbita entre Júpiter y la Tierra. El polvo de P/Wild-2 choca contra el aerogel a alta velocidad hasta pararse, después de dejar marcas con forma de zanahoria en este material transparente, sorprendentemente resistente y de densidad ultra-baja.

Al regresar a la Tierra ayudándose de paracaídas en 2006, el polvo cometario será analizado en busca de pistas sobre la formación y composición primigenia del sistema solar.



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