Fase (astronomía)
Diccionario de astronomía, letra F


Es la porción de un cuerpo celeste iluminada por el Sol, que varía con la posición relativa de los dos astros con respecto al observador.

La Luna y dos planetas interiores, Mercurio y Venus, muestran un ciclo completo de fases: el oscurecimiento total (o Luna nueva en el caso de nuestro satélite natural), que corresponde a la situación en que el hemisferio iluminado por el Sol no es visible; la dicotomía o primer cuarto, cuando sólo es visible medio hemisferio iluminado; la iluminación total (Luna llena en el caso de nuestro satélite natural); el último cuarto.

Los planetas exteriores no muestran a la órbita de la Tierra un efecto de fase, como puede intuirse, porque siempre dirigen hacia el observador terrestre el hemisferio iluminado por el Sol.



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