Vela Solar
Diccionario de astronomía, letra V


Foto 1

Es un tipo de propulsión espacial que se basa en el aprovechamiento de la presión de la radiacion del Sol.

Los fotones emitidos por nuestra estrella (como los de cualquier otra), tienen la propiedad de ceder su cantidad de movimiento a un objeto que se encuentra a lo largo de su camino.

Obviamente se trata de cantidades mínimas de energía y, en efecto, un proyecto de sonda espacial para la exploración del cometa Halley, jamás llevado a cabo, preveía la construcción de una amplia vela de 640.000 metros cuadrados para obtener de los fotones solares un empuje de apenas 600 gramos.

Aun en plazos del orden de meses o años, de acuerdo con los casos, este empuje podría acelerar un vehículo espacial hasta velocidades de decenas de km. por segundo necesarias para hacerles alcanzar los planetas de nuestro sistema solar.



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