Plutón

Plutón es el planeta más pequeño (ahora, ex-planeta o planeta enano) y el que se aleja más del Sol.

El planeta Plutón

Se descubrió en 1930, pero está tan lejos que, hasta hace poco, tuvimos poca información.

Generalmente, Plutón es el planeta más lejano. Pero su órbita es muy excéntrica y, durante 20 de los 249 años que tarda en hacerla, está más cerca del Sol que Neptuno.

La órbita de Plutón también es la más inclinada, 17º. Por eso no hay peligro de que se encuentre con Neptuno. Cuando las órbitas se cruzan lo hacen cerca de los extremos. En vertical, les separa una distancia enorme.

Datos básicosPlutónLa Tierra
Tamaño: radio ecuatorial1.160 km.6.378 km.
Distancia media al Sol5.913.520.000 km.149.600.000 km.
Día: periodo de rotación sobre el eje  153 horas23,93 horas
Año: órbita alrededor del Sol248,54 años1 año
Temperatura media superficial-230 º C *15 º C
Gravedad superficial en el ecuador0,4 m/s29,78 m/s2

Hizo la máxima aproximación en septiembre de 1989 y siguió en la órbita de Neptuno hasta marzo de 1999. Ahora se aleja y no volverá a cruzar esta órbita hasta septiembre del 2226.

En la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (UAI) celebrada en Praga el 24 de agosto de 2006 se creó una nueva categoría llamada plutoide, en la que se incluye a Plutón.

Plutón y Caronte

Plutón tiene, al menos, cuatro satélites pequeños y uno mayor, muy especial: Caronte. Mide 1.172 Km. de diámetro y está a menos de 20.000 Km. del planeta. Con el tiempo, la gravedad ha frenado sus rotaciones y ahora se presentan siempre la misma cara.

De hecho, la rotación de esta pareja es única en el Sistema Solar. Parece que estuviesen unidos por una barra invisible y girasen alrededor de un centro situado en la barra, más cercano a Plutón, que tiene 7 veces más masa que Caronte. El telescopio Hubble captó estas tres imágenes que muestran la rotación de Plutón.

Rotación de Plutón

Por su densidad, Plutón parece hecho de rocas y hielo. En cambio, su satélite es mucho más ligero. Esta diferencia hace pensar que se formaron separadamente y, después, se juntaron.

Plutón tiene una fina atmósfera, formada por nitrógeno, metano y monóxido de carbono, que se congela y cae sobre la superficie a medida que se aleja del Sol.

Superficie de Plutón

En julio de 2015 la misión New Horizons de la NASA se acercó a Plutón. El 13 de julio tomó fotografías a 768 000 kilómetros de la superficie. Las observaciones permitieron conocer mejor a Plutón y algunos de sus satélites.

La temperatura de Pluton puede variar mucho entre el punto de la órbita más cercano al Sol y el más lejano. La diferencia es de más de 2.500 millones de Km.


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